FOCUS ON | FAO: Edible insects: future prospects for food and feed security

By on 10 Gennaio 2019

La pubblicazione della FAO “Edible insects: future prospects for food and feed security” del 2013 traccia un significativo scenario rispetto al fabbisogno alimentare prossimo-futuro, nell’ambito del quale gli insetti commestibili rappresentano una opportunità possibile. Tale documento, per le importanti considerazioni in esso contenute, costituisce ancora oggi un riferimento sul tema.

Già in Prefazione, molto chiaramente sono delineati gli elementi di rilievo, a partire dai numeri: 9 miliardi di persone nel 2050, per sfamare le quali la produzione alimentare attuale dovrà quasi raddoppiare. Una sfida alimentare e produttiva ingente che, anche considerati l’attuale sfruttamento del suolo terrestre, la situazione degli oceani ed i cambiamenti climatici in atto, porta alla convinzione che “abbiamo bisogno di trovare nuovi modi per coltivare il cibo”.

La posizione FAO si fonda anche sulla considerazione che gli insetti commestibili già fanno parte delle abitudini umane – certamente, in alcune società in modo naturale e tradizionale più che in altre, dove invece la poca familiarità con questi come “cibo” porta ancora oggi con sè un atteggiamento di diffidenza e disgusto: per queste ragioni “gli insetti offrono un’opportunità significativa per unire le conoscenze tradizionali e scienza moderna nei paesi sviluppati e in via di sviluppo.”

La pubblicazione, che attinge a una vasta gamma di ricerche scientifiche, muove da uno sforzo nel Dipartimento Forestale della FAO a riconoscere le pratiche tradizionali di raccolta degli insetti per cibo e reddito, e per documentare i relativi impatti ecologici sugli habitat forestali. Successivamente, la FAO avviò una collaborazione con il Laboratorio di Entomologia dell’Università di Wageningen – Istituzione all’avanguardia nella ricerca sugli insetti come cibo e mangimi -. Lo sforzo FAO si è poi concretizzato nell’esame delle molteplici dimensioni dell’insetto commestibile come una valida opzione per alleviare l’insicurezza alimentare.

Foreword | It is widely accepted that by 2050 the world will host 9 billion people. To accomodate this number, current food production will need to almost double. Land is scarce and expanding the area devoted to farming is rarely a viable or sustainable option. Oceans are overfished and climate change and related water shortages could have profound implications for food production. To meet the food and nutrition challenges of today – there are nearly 1 billion chronically hungry people worldwide – and tomorrow, what we eat and how we produce it needs to be re-evaluated. Inefficiencies need to be rectified and food waste reduced. We need to find new ways of growing food. Edible insects have always been a part of human diets, but in some societies there is a degree of distaste for their consumption. Although the majority of edible insects are gathered from forest habitats, innovation in mass-rearing systems has begun in many countries. Insects offer a significant opportunity to merge traditional knowledge and modern science in both developed and developing countries. This publication has its beginnings in an effort in FAO’s Forestry Department to recognize the traditional practices of gathering insects for food and income, and to document the related ecological impacts on forest habitats. Thereafter, FAO embraced the opportunity to collaborate with the Laboratory of Entomology at Wageningen University in the Netherlands – an institution at the forefront of fundamental and applied research on insects as food and feed. This combined effort has since gained momentum and is unfolding into a broad-based effort at FAO to examine the multiple dimensions of insect gathering and rearing as a viable option for alleviating food insecurity. This book draws on a wide range of scientific research on the contribution that insects make to ecosystems, diets, food security and livelihoods in both developed and developing countries. We hope that it will help raise the profile of insects as sources of food and feed in national and international food agencies. We also hope that it attracts the attention of farmers, the media, the public at large and decision-makers in governments, multilateral and bilateral donor agencies, investment firms, research centres, aid agencies and the food and feed industries. Above all, it is our hope that this publication will raise awareness of the many valuable roles that insects play in sustaining nature and human life and will also serve to document the contribution insects already make to diversifying diets and improving food security.

By: Arnold van Huis, Joost Van Itterbeeck, Harmke Klunder, Esther Mertens, Afton Halloran, Giulia Muir and Paul Vantomme
Food and Agriculture Organization of the United Nations | Rome, 2013